Međunarodni dan zaštite životinja

Svjetski dan životinja ili Svjetski dan zaštite životinja međunarodni je dan koji se obilježava 4. oktobra svake godine, posvećen pravima životinja i njihovom blagostanju, s posebnim naglaskom na odnosu čovjeka prema ostalim životinjama i važnosti svih životinja za život na Zemlji.

Prvi spomen Svjetskog dana životinja može se naći 1924. u zahtjevu njemačkog pisca Heinricha Zimmermanna. Prva priredba s tim povodom bila je održana sljedeće godine, 4. oktobra 1925. u Berlinskoj dvorani sportova. Od 12. do 17. maja 1929. u Beču se održalo treće izdanje Međunarodnog kongresa zaštite životinja na kojem su prisustvovali predstavnici 152 društva za zaštitu životinja iz 32 zemlje. Na kongresu je prihvaćen popis zahtjeva izraženih u 23 tačke. U posljednjoj tački zahtijevalo se uvođenje „Dana zaštite životinja”. Posljednja prilika ukazala se 8. maja 1931. godine kada je bio održan Međunarodni kongres zaštite životinja u Firenci.

Svjetski dan životinja proglašen je 1931. na konvenciji ekologa u Firenci da bi se naglasio nepovoljan položaj ugroženih vrsta. Za Svjetski dan životinja bio je odabran 4. oktobar jer se toga dana slavi svetkovina sv. Franja Asiškog, sveca zaštitnika životinja. Otada je Svjetski dan životinja postao dan prisjećanja i odavanja počasti svim životinjama, a poseban je naglasak stavljen na ljude koji vole i poštuju ostale životinje. Dan se slavi na razne načine u svakoj zemlji bez obzira na nacionalnost, religiju, vjeru ili političku ideologiju. Pod geslom da je Svjetski dan životinja posebna prilika za svakoga ko brine o životinjama, misija je SDŽ-a proslaviti životinjski život u svim njegovim oblicima, proslaviti odnos čovječanstva sa životinjskim carstvom, priznati različite uloge koje životinje imaju u čovjekovu životu (čovjekovi drugovi koji mu pružaju potporu i pomoć, koji unose osjećaj čuda u njegov život), priznati i biti zahvalan za način na koji životinje obogaćuju čovjekov život. Cilj Svjetskog dana životinja je poboljšati standarde životinjskog blagostanja širom svijeta pružajući potporu i učestvovanjem pojedinaca, grupa i organizacija koje brinu o životinjama. Britanske organizacije za zaštitu životinja odlučile su 4. oktobra 2003. organizovati godišnje događanje i otada se broj događanja u povodu ovog datuma povećao u mnogim zemljama. Centralna ideja ovog dana postalo je isticanje važnosti ostalih životinjskih vrsta s kojima čovjek dijeli planetu, onih životinja koje su sve češće žrtve čovjekove sebičnosti, sadizma i nasilja. S obzirom na sve, obrazovanjem i javnim aktivnostima boraca za zaštitu životinja nastoji se stvoriti nova kultura poštovanja i senzibilnosti, koju gaji sve više ljudi u skladu sa svojim mogućnostima, čime bi ovaj svijet postao pravedniji za sve koji u njemu žive.