Međunarodni dan bijelog štapa

Međunarodni dan bijelog štapa obilježava se svake godine 15. oktobra od 1964, kada je američki predsjednik Lyndon Johnson taj datum proglasio Danom bijelog štapa.

„Sami možemo toliko malo, zajedno možemo toliko mnogo.“  Helen Keller

Osobe koje ne vide doživljavaju svijet na sasvim drugačiji način od onih koji ga vide. Bijeli štap je simbol nastojanja slijepih ljudi da se samostalno kreću i dostignu što viši nivo samostalnosti u obrazovanju, radu i svakodnevnom životu. Bijeli štap je zapravo produžena ruka slijepe osobe, sve što je izvan domašaja štapa je opasnost za osobu i velika nepoznanica.

Dan bijelog štapa obilježava se u svijetu s ciljem podizanja svijesti građana o specifičnim potrebama slijepih i slabovidnih osoba, ali i obavezama zajednice prema njima. Nezadovoljavajući položaj slijepih osoba proizlazi iz otežanih mogućnosti zapošljavanja, prisutnosti diskriminacije i stigmatizacije, nedostatku ili nemogućnosti nabavke asistivnih pomagala.

Inicijativu za korišćenje bijelog štapa kao zaštitnog znaka slijepih osoba u prometu dala je Guilly d’Herbmont 15. oktobra 1930. godine, ali tek nakon Drugog svjetskog rata tzv. dugi bijeli štap počinje se primjenjivati kao pomagalo za kretanje slijepih.